新书预告|《萤火成炬》,纪念苏步青先生诞辰120周年

发布时间:2022-09-23

       

       苏步青,中国现代数学主要奠基人,蜚声中外的卓越数学家,他在仿射微分几何、射影微分几何、一般空间微分几何及射影共轭网理论等方面做出了杰出的贡献,回国后在研究与教学中创建了国际公认的中国微分几何学派;在70多岁高龄时,还结合解决船体数学放样的实际课题,创建和开始了计算几何的新研究方向。他被誉为“东方国度上灿烂的数学明星”、“东方第一几何学家”、“数学之王”。

       今天是苏步青先生120周年诞辰,中国科学院院士李大潜形容他是“政治与业务相结合、教学与科研相结合、理论与实践相结合、文与理相结合、言与行相结合的光辉典范。”

温州市平阳县苏步青故居

 

从温州放牛娃到东京留学生

       1902年9月23日,苏步青出生在浙江省平阳县的一个山村里,父亲靠种地为生,童年时代的他放牛喂猪,干过割草等农活,虽然家境清贫,但父母依然省吃俭用供他上学。1911年到100多里外的平阳县第一小学当了插班生。三年后,苏步青以优秀成绩考进旧四年制的浙江省立第十中学。

       1919年7月,刚满17岁,就在中学校长洪先生的资助下,到日本留学。经过一个月的日语补习,1920年2月参加东京高等工业学校招考,以优秀的成绩,被录取到该校电机系学习。

 

“苏锥面”和“东方第一几何学家”

       1924年,苏步青从东京高等工业学校毕业后报考日本的名牌大学——东北帝国大学理学院数学系,以两门课均满分的成绩,名列90名考生第一,被录取为东北帝国大学数学系的中国留学生。

       在日本攻读博士学位期间,在不少人发表论文“寥若晨星”的年代,他竟发表了数十篇文章。他曾一口气在《日本数学辑报》上发表了12篇有关仿射曲面论的论文,其中引入的一个曲面很快被人称为“苏锥面”,国际微分几何方面的权威学者不久就称其为“东方第一几何学家”。

       正当苏步青声名鹊起时,他婉拒日方所提供的优越科研条件,毅然回到灾难深重的祖国,这一切都是因为当年与陈建功先生的一个约定。

浙江大学数学系欢迎苏步青教授合影

 

二十年的君子之约

       “我们花上20年时间,把浙大数学系办成世界一流的数学系,为国家培养更多的人才。”这是陈建功与苏步青在日本东北帝国大学时的约定。1931年春,苏步青怀着对祖国和故乡的深深怀念,终于回到阔别12年的故土,到浙江大学数学系任教。与陈建功再次聚首,从昔日的“微分几何学小组”到“陈苏学派”,中国数学的浙大篇章开启了。

       当时国内局势动荡不安,国内教学的条件很差,工资都发不出。在邵裴子校长的帮助下,苏步青克服困难,坚持教学和科研工作。他和陈建功先生开创数学讨论班,用严格的要求,培养自己的学生,即使在抗日战争期间,学校西迁贵州,被迫在山洞里工作也要为学生举办讨论班。

浙江大学数学系师生合影,前右九为苏步青(浙江大学档案馆藏)

 

有一份热,发一份光

       苏步青不仅是一位杰出的数学家,更是数学教育战线上的一代宗师。他培育了一批数学英才,其弟子遍布域中,影响深远,形成了世人赞誉的“苏步青效应”。但他从不自夸当年之勇,不自夸宝刀未老,相反,在他的晚年,多次在公共场合坦言“自己人老了,学问也老了”,鼓励年轻学子传承接力,一代超过一代。

       他坚信一个人的力量终是“萤火”,但倘若万千“萤火”汇集成炬,便可燎原,万千“萤火”薪火相传,便可让中国数学的发展“跑到前面去”!

苏步青在复旦大学任教

 

苏步青与学生谷超豪、胡和生、李大潜

 

苏步青与少年朋友们

 

       科学技术迅猛发展,时代变迁,日新月异,前人攀越攻克过的巍巍山峰,在后人眼中可能已成为过眼的烟云,但如果我们结合当时的时代背景,苏步青奋勇开拓的,无疑是一座历史的丰碑。

       在平阳,从“背榜生”到全县第一;

       在东京,放弃国外舒适安定、条件优越的环境毅然回国;

       在浙大,做了教授,成了专家,他不躺在以往的功劳簿上吃老本,即使在抗日战争烽火中颠沛流离的日子里继续开展研究工作;

       在自己功成名就时,不满足于桃李遍天下,也不认可“名师出高徒”的提法,“但盼光丰润大千”,强调培养英才的环境和氛围;

       在粉碎“四人帮”后不久,他自己还没有彻底平反,也义无反顾地对教育界的拨乱反正畅谈自己的看法,推动了教育战线揭批“四人帮”的斗争……

       凡此种种,扪心自问,我们自己,包括其他很多人,当时能够做到吗?

       苏步青先生做到了这一切,本质上根植于他的爱国热忱,归结于他的家国情怀,也造就了他在数学科学领域高深的造诣和卓越的奉献。他没有等待那个时代出现”炬火“,而是选择自己有一份热,发一分光。

       在纪念苏步青先生诞辰120周年之际,浙江科学技术出版社即将出版苏步青先生的人物传记。图书将以苏步青生平为主线,从他“放牛娃”的经历写起,将其人生轨迹与现代中国的历史进程并置,再现他重大抉择的时代背景和社会条件,描绘出苏步青先生坚忍不拔、奋勇开拓、诲人不倦的传奇人生,深入浅出地阐述苏步青先生的各项成就,多角度呈现他对中国乃至世界数学发展的突出贡献,弘扬他科学救国的科学家情怀和甘为人梯、奖掖后人的科学家精神,对新时代的青年投身中国梦的建设伟业具有重要的启迪价值。


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